Tempranillo es una de las primeras uvas que se cosecharán en Upland Vineyards en Snipes Mountain en Sunnyside, Washington, el 7 de septiembre, mientras el copropietario Todd Newhouse retira un contenedor.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Tempranillo es una de las primeras uvas que se cosecharán en Upland Vineyards en Snipes Mountain en Sunnyside, Washington, el 7 de septiembre, mientras el copropietario Todd Newhouse retira un contenedor. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)

En la meseta central de España, la región vinícola conocida como La Meseta, el tempranillo es el rey en un clima seco definido por días cálidos y noches frescas.

“Es una mesa de gran altitud en el centro de España que se parece mucho al este de Washington”, dijo Javier Alfonso, nativo de España y propietario de Pomum Cellars e Idilico, una bodega centrada en el vino español, ambas en Woodinville, Washington. .

Esas similitudes climáticas lo llevaron a creer que la variedad se adaptaría bien al Valle de Yakima, y ​​lo es, como la gente tuvo la oportunidad de apreciar a principios de este año durante una sesión de degustación y un panel de discusión en WineVit, la convención anual de la industria del vino de Washington.

Brian Carter, de Brian Carter Cellars, dijo que Tempranillo no refleja el terroir como lo hacen algunas variedades, y los enólogos españoles suelen mezclarlo, una práctica que adopta su bodega. “Los estadounidenses disfrutaron de las variedades en los años 90, pero las mezclas eran tradicionales en Europa”, dijo durante el panel de febrero. Su tinto de estilo español es principalmente Tempranillo, mezclado con Graciano por el colour y el carácter frutal.

Ortalina Mena-Santana trata con mimo los enormes racimos de Tempranillo.  La variedad española es conocida por sus grandes bayas y racimos.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Ortalina Mena-Santana trata con mimo los enormes racimos de Tempranillo. La variedad española es conocida por sus grandes bayas y racimos. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Geraldine Diverres, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Washington, comparte las prácticas de gestión de Tempranillo en su España natal, durante la convención y feria comercial anual de la Asociación de Viticultores de Washington, conocida como WineVit, en febrero.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Geraldine Diverres, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Washington, comparte las prácticas de gestión de Tempranillo en su España natal, durante la convención y feria comercial anual de la Asociación de Viticultores de Washington, conocida como WineVit, en febrero. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)

Pero si bien Tempranillo sigue siendo una fuerza dominante en el mundo del vino a nivel mundial, es un nicho en Washington. Eso es lo que lo hace interesante, dijo el productor Todd Newhouse.

“Es una variedad a la que realmente no se le puede aplicar riego deficitario como se puede hacer con otras variedades”, dijo en el panel de la conferencia. “En pocas palabras, realmente he aprendido mucho”.

Tempranillo 101

Para una clase sobre Tempranillo, WineVit recurrió a Geraldine Diverres, nativa de España y candidata a doctorado en la Universidad Estatal de Washington, y a Gavin Joll, director common de Abacela, una bodega del sur de Oregón fundada en la búsqueda del Tempranillo perfecto.

“El nombre proviene de la palabra española ‘temprano’, que significa temprano”, dijo Diverres. Una de las primeras variedades en llegar al envero, la variedad presenta una acidez baja gracias a una ventana de maduración más temprana durante condiciones más cálidas.

Es una variedad vigorosa, conocida por sus racimos grandes y sus bayas de gran tamaño, aunque un estrés hídrico leve es beneficioso para reducir el tamaño de las bayas. Pero las grandes cubiertas demandan mucha agua, lo que hace que Tempranillo sea muy smart al riego deficitario, afirmó.

Los productores tradicionalmente entrenan la variedad en un sistema de copa o un VSP de muy alta densidad, dijo Diverres.

En Abacela, en Roseburg, Oregón, cultivan alrededor de 25 acres de Tempranillo en un sistema VSP, después de años de prueba y error con espaciamientos, sistemas y selecciones clonales, dijo Joll. Los fundadores de la bodega, Earl e Hilda Jones, se mudaron al sur de Oregón a principios de la década de 1990 porque habían determinado que el clima (con una primavera fresca, un verano caluroso y seco y un riesgo bajo de heladas) cumplían todos sus requisitos para cultivar su vino favorito, Tempranillo, en los Estados Unidos

“Lo siguiente que había que hacer period aprender a cultivarlo”, dijo Joll. “Si hay algo que aprender, no habría sido posible sin pasión, coraje y rigor científico”.

En la soleada montaña Snipes

En la pequeña zona vitivinícola americana de Snipes Mountain, en el valle de Yakima, Newhouse ha estado conociendo Tempranillo y un puñado de sus primos españoles en un bloque que plantó en 2007 a instancias de un par de clientes.

Plantó el bloque justo debajo de una pared de roca en el lado sur de la montaña Snipes, un antiguo levantamiento de adoquines de río que se encuentra justo al oeste de la ciudad de Sunnyside. Esas rocas, orientadas al sol de la tarde, generan mucho calor cada día pero se enfrían rápidamente por la noche debido al drenaje que desciende la pendiente.

“Cuando Kevin Pogue hizo su estudio y colocó como 1.000 sensores de temperatura en todo el estado en varios lugares, este fue el más caluroso”, dijo Newhouse, refiriéndose al profesor de geología del Whitman Faculty conocido por su trabajo sobre el terruño. “Simplemente pensé que, al leer sobre lo que le gusta al Tempranillo, los días calurosos y las noches frescas, esto nos daría lo mejor de ambos mundos con el sorteo aquí”.

Este dibujo, que desciende pronunciadamente, proporciona drenaje de aire que ayuda a que las vides de abajo se enfríen rápidamente durante la noche, otra ventaja del Tempranillo.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Este dibujo, que desciende pronunciadamente, proporciona drenaje de aire que ayuda a que las vides de abajo se enfríen rápidamente durante la noche, otra ventaja del Tempranillo. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)

A lo largo de los años, cambió algunas uvas de Oporto españolas, cuyo mercado previsto no se materializó, por Mourvedre y, dijo, “es simplemente un sitio dinámico e increíble” para la variedad.

Al Tempranillo también le gusta el lugar. Los 4 acres de uvas van a un puñado de bodegas, incluida la bodega Idilico de Alfonso, que realiza la primera cosecha, y otras que optan por dejar la fruta colgando durante algunas semanas más.

Las vigorosas tendencias del Tempranillo suponen un pequeño desafío.

“Si hay demasiada agua, no se puede cerrar el dosel”, dijo Newhouse. “Pero si no le das suficiente agua, terminas perdiendo un montón de hojas en el lado oeste del dosel, donde llega el sol de la tarde”.

El copropietario de Upland Vineyards, Todd Newhouse, explica que para controlar las copas vigorosas de Tempranillo, arranca las hojas a mano en la zona de frutas en el lado de las hileras donde da el sol de la mañana, pero deja un dosel de hojas en el lado que da el sol de la tarde, como se ve a la derecha.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
El copropietario de Upland Vineyards, Todd Newhouse, explica que para controlar las copas vigorosas de Tempranillo, arranca las hojas a mano en la zona de frutas en el lado de las hileras donde da el sol de la mañana, pero deja un dosel de hojas en el lado que da el sol de la tarde, como se ve a la derecha. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)

Ésa es una receta para el estrés y las quemaduras solares. Este año logró el equilibrio, dijo cuando Buen productor de frutas Vino de visita durante la primera recolección a principios de septiembre.

El equipo de cosecha estuvo atento a los picotazos de los pájaros mientras recogían. “Esta es la uva más temprana en madurar, por lo que a los pájaros les gusta”, dijo Newhouse. Paga a su equipo por horas, en lugar de a destajo, por lo que trabajan con cuidado y clasifican.

Otros bloques de sus 1.100 acres de viñedo se cosechan a máquina, pero para los cultivares especiales, en los que hace malabarismos con varias selecciones pequeñas para diferentes bodegas, la cosecha debe realizarse a mano.

Newhouse quería dejar claro que está feliz de compartir lo que ha aprendido sobre Tempranillo, o cualquiera de las nuevas variedades de nicho entre las aproximadamente 35 que cultiva, pero no anima a nadie a plantarlo sin un contrato.

“Me gusta cultivarlo”, dijo. “Si la gente quisiera más, lo cultivaría”.

Snipes Mountain, específicamente la ladera orientada al sur debajo de este acantilado rocoso, es el lugar perfecto para cultivar Tempranillo y otras variedades españolas amantes del calor, dijo Newhouse.  El suelo es una mezcla única de antiguas rocas levantadas del lecho de un río, con basalto en la parte superior.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Snipes Mountain, específicamente la ladera orientada al sur debajo de este acantilado rocoso, es el lugar perfecto para cultivar Tempranillo y otras variedades españolas amantes del calor, dijo Newhouse. El suelo es una mezcla única de antiguas rocas levantadas del lecho de un río, con basalto en la parte superior. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)

—por Kate Prengaman


Iniciar un estudio de superficie

¿Cuántas hectáreas de Tempranillo han plantado los productores de Washington? ¿O Graciano, en todo caso?

Estas son buenas preguntas, pero hoy en día no existen buenos datos para responderlas. En 2017, la última vez que el estado realizó un estudio de superficie, los productores informaron 73 acres de Tempranillo. En cuanto a Graciano, bueno, se pierde entre los 875 acres de otros tintos.

Es por eso que la Comisión del Vino del Estado de Washington y la Asociación de Viticultores de Washington han lanzado una ampliación de la encuesta anual sobre uvas del estado para preguntar más a los productores sobre sus viñedos.

“Necesitamos poder hablar sobre lo que está sucediendo en el mercado precise”, dijo Kristina Kelley, directora de la Comisión del Vino del Estado de Washington. “En este momento, nuestros datos son de 2017 y estamos hablando de la cosecha de 2023”.

Durante años, la industria vitivinícola de Washington se basó en estudios de superficie realizados por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (generalmente en una asociación de costos compartidos con la industria de árboles frutales) para proporcionar una imagen de la superficie de uva en el estado. Pero el costo y el largo plazo de estas encuestas especializadas, junto con la dificultad de lograr que los productores las completen, hacen que no sea práctico realizarlas con mayor frecuencia.

Los trabajadores cosechan la primera cosecha de Tempranillo a principios de septiembre en la ladera de la montaña Snipes.  (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)
Los trabajadores cosechan la primera cosecha de Tempranillo a principios de septiembre en la ladera de la montaña Snipes. (TJ Mullinax/Buen Productor de Frutas)

“La gente quiere saber la superficie cultivada por variedad. Y dónde se está plantando, en qué AVA”, dijo Kelley. “Nos dará una thought mucho más clara de las oportunidades que existen en el vino del estado de Washington, particularmente a la luz de las circunstancias que enfrentamos”.

Mientras la industria vitivinícola del noroeste se enfrenta a un exceso de oferta tras los recortes en Ste. Michelle Wine Estates, partidarios de la encuesta ampliada, dicen que es un momento crítico para tener disponibles datos detallados y oportunos sobre la superficie cultivada.

“Es algo que nuestra industria realmente necesita para ayudarnos a evitar situaciones como esta”, dijo Todd Newhouse, copropietario de Upland Vineyards en Sunnyside y miembro de la junta directiva de la comisión del vino. “Cuantos más datos tengamos, más datos podremos analizar para tomar mejores decisiones sobre qué plantar”.

Los productores y bodegas ya informan su producción anual a la Comisión del Vino del Estado de Washington a través de una plataforma en línea, que se utiliza para recopilar evaluaciones y datos para el Informe de Uva anual. Este año, las personas verán preguntas adicionales sobre la superficie de viñedos en su perfil.

“Simplemente se convertirá en parte del programa de evaluación common”, dijo Kelley. En el futuro, la encuesta pedirá a los productores que actualicen el perfil de su superficie cultivada y la comisión del vino procesará los datos en su sistema existente.

Los datos, agregados por AVA o por región, para algunos de los AVA más pequeños, se compartirán con la industria a principios del próximo año. Los datos de cada finca serán confidenciales.

“Nos atenemos a preguntas que no creo que nadie tenga problemas para responder”, dijo Newhouse. “Será útil para todos, por lo que lo mejor para todos es completar la encuesta”.

—Ok. Prengaman

Supply hyperlink